Ravaqim Urban Walk Munster

Zaterdagmiddag 2 december 14.10 uur. Twee andere ravaqim stappen bij ons in de auto op het parkeerterrein van de Stadskerk. We vertrekken direct en rijden over de ring, A7 en N34 richting Emmen. Bij Zuidlaren pikken we een vijfde ravaqim op. Precies één auto vol en een mooi aantal om met elkaar de kerstsfeer in Münster te gaan proeven. Onderweg is er volop gelegenheid elkaar beter te leren kennen en wordt er honderduit gekletst over van alles en nog wat. Op een rustig moment wordt er gevraagd de muziek wat harder te zetten zodat er meegezongen kan worden op de worship muziek om vervolgens de onderlinge gesprekken ongestoord voort te zetten. De toon is gezet en het belooft een leuke namiddag en avond te worden. In Münster aangekomen is het even zoeken naar een geschikte parkeerplaats met laadpaal maar nadat die gevonden is zijn we al snel in het centrum van de stad. Ongelofelijk, op en top Christmas en wat een drukte. We kunnen zo ongeveer over de hoofden lopen. Als dit toch eens een voorbode mag zijn voor onze eigen Christmas Urban Walk in de stad Groningen. Na eindeloos schuifel van kerststal naar kerststal en het goede leven te hebben gesmaakt is het de hoogste tijd om wat te gaan eten. Maar goed, het is druk, erg druk in de stad. Rond acht uur vinden we een plekje in een tapas restaurant, maar we moeten nog lang wachten tot we eindelijk kunnen eten. Afgezien van wat knorrende magen vermaken we ons overigens uitstekend met gesprekken en het oefenen van danspasjes die enkelen van ons in de weken daarvoor hadden geleerd. Aanzienlijk later dan gepland wandelen we rond half elf terug naar de auto. Eén van ons zette het lied “welk een vriend is onze Jezus” in en we hebben gezamenlijk lol dat te vertalen in het Duits en dat dan hardop te zingen in de stad. Onderweg terug naar huis zijn de deelnemers nog steeds niet uitgekletst maar is er inmiddels ook de veiligheid om effe rustig je ogen te sluiten. Rond één uur ‘s nachts zijn we terug in de stad en kijken we terug op een zeer geslaagde trip en zijn we dankbaar dat samen met anderen te hebben mogen beleven.

Ravaqim in het ND

In het artikel “Kerken en singles; het is geen gelukkig huwelijk.” in het ND van 17 mei 2023 worden als afsluiting ook de activiteiten van Ravaqim aangehaald als voorbeeld van hoe alleenstaande een plek kan worden gegeven in de gemeente. Blij met deze positieve PR.

Kerken en singles; het is geen gelukkig huwelijk. ‘Zit je daar alleen. Ja, dan is het even heel eenzaam’

Een handjevol kerken in Nederland biedt activiteiten aan speciaal voor singles. Een daarvan is de Stadskerk in Groningen, een Vrije Baptistengemeente. Deze kerk telt enkele honderden singles. Onder de naam Ravaqim (Hebreeuws voor alleenstaanden) worden onder meer gezellige avonden georganiseerd ‘waarin je in ontspanning andere singles kunt ontmoeten’ en zijn er plannen voor onderwijs en cursussen over specifieke thema’s, vertelt Aranka de Noord die bij dit initiatief betrokken is. 
De ‘droom’ van deze bijeenkomsten is om een netwerk te bieden aan christelijke alleenstaanden in de noordelijke provincies. ‘Ontmoeting is volgens ons de basis om elkaar te kunnen ondersteunen en om elkaar op te bouwen’, zegt De Noord. ‘De bijeenkomsten zijn niet bedoeld als dating-evenementen’, benadrukt ze. ‘Soms twijfelen mensen omdat ze niet precies weten wat ze kunnen verwachten. Wat mensen dan prettig ervaren is dat we die angel er nadrukkelijk uithalen. Niet dat daten verboden is, integendeel. Maar het is geenszins ons doel.’

Het hele artikel is te lezen op https://www.nd.nl/lees/1175009.

Peper en zoutstel

“We zaten in een eetcafé. Om ons heen tafels en stoelen en overal mensen die elkaar enthousiast begroeten. Aan de bar werden goede gesprekken gevoerd. Maar wij hoorden het niet want wij hadden het beste gesprek. Over God, ons leven, ons werk, alles kwam langs. Al pratend haalde hij op een gegeven moment het peper en zoutstel tussen ons vandaan en zetten het een eind verderop. Ik keek ernaar, vroeg er niet iets over maar keek hem weer aan. Ja, zei hij met verontschuldigende lach, ik had het idee dat het tussen ons instond. Hij wilde mij leren kennen met zo’n min mogelijk obstakels in de weg. Ik vertelde dat later aan een vriendin. Die begon te lachen. Weet je wel waar peper en zout voor staan, zei ze. Nou? vroeg ik. Voor het huwelijk zei zij. Later had ik pas de grootsheid van het dat gebaar door. Als je op een eerste ontmoeting het huwelijk, de gedachte over een relatie tussen jou en de ander vandaan haalt ontstaan de beste gesprekken!”

Bovenstaande citaat uit “Single in de kerk” van Aukelien van Abbema illustreert op treffende wijze de ontmoetingen die Ravaqim tussen christelijke alleenstaande willen faciliteren.

Binnen de stadskerk kenden wij eerder een taakgroep voor alleenstaanden. In de coronatijd is dit gestopt. Maar zoals vaak bij iets wat goed is ontstaat er dan ook ruimte voor wat nieuws. Een groep enthousiastelingen heeft dat “Ravaqim” gedoopt. Ravaqim, of beter רווקים, is het Hebreeuws voor alleenstaanden.

Onze droom is een netwerk te faciliteren voor christelijke alleenstaanden in Noord-Nederland . Om hun een plek te bieden waar zij anderen kunnen ontmoeten, nieuwe vriendschappen kunnen aangaan en waar zij elkaar en anderen kunnen bemoedigen en toerusten om krachtige volgelingen van onze Heer Jezus Christus te zijn. Compleet en waardevol. Teneinde tot zegen voor elkaar en de gemeente te zijn. We doen dit o.a. door het organiseren van gezellige avonden in het koffiehuisje van de Stadskerk, waar gelegenheid is elkaar op een ontspannende manier te ontmoeten.